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Durante estos días, un par de horas después de la puesta de Sol, podremos observar al planeta Urano sin más que usar unos prismáticos o un pequeño telescopio. Lo observaremos como un objeto cercano a la sexta magnitud en los límites de la constelación de Aries y cercano ya al asterismo hexagonal de la constelación de la Ballena.

 

William Herschel descubrió Urano el 13 de marzo de 1781, hace ahora 240 años. El músico y astrónomo inglés andaba imbuido en sus estudios sobre estrellas dobles observándolas con un telescopio refractor que él mismo había construido -y pulido- de 153 mm de diámetro. Trataba de determinar movimientos entre las estrellas que componían estos pares cuando en aquella primavera de 1781, observó un objeto en la constelación de Géminis con aspecto cuasiestelar. Herschel lo tomó por un cometa por la imagen que mostraba su telescopio cuando le añadía aumentos. Lo observó durante un prolongado período de tiempo hasta que, después de muchas noches creyendo que fuera un cometa, concluyó que acababa de descubrir el séptimo planeta del Sistema Solar. Urano, hasta entonces el primero no conocido por nuestra civilización.

 

LA OBSERVACIÓN

Se dice que un planeta está en oposición al Sol cuando, respecto a la Tierra, el planeta y el Sol ocupan posiciones diametralmente opuestas en el cielo. De esta forma, el planeta puede observarse toda la noche y sus condiciones de observación son las mejores, ocupando la posición más cercana a nuestro planeta. En el caso de Urano, se encuentra en oposición al Sol cada 370 días y su distancia respecto a la Tierra es de 19 unidades astronómicas.

Urano es un planeta que puede resultar visible a simple vista desde cielos oscuros. Roza el límite de la visibilidad humana al ser de sexta magnitud y su diámetro no llega a los 4 segundos de arco, muy alejados de los casi 47″ que puede mostrarnos el planeta Júpiter en sus mejores momentos. Para su observación necesitaremos una carta de la zona donde podamos ubicar el planeta y unos simples prismáticos o un pequeño telescopio (lo más aconsejable si lo observamos desde núcleos urbanos contaminados).

Lamentablemente con medios modestos no podremos distinguir más que su color verdoso  (más bien cian) cuando aplicamos aumentos al telescopio, normalmente más allá de 150. El planeta gaseoso requiere de un instrumental poderoso que nos permita captar detalles. Tampoco sus satélites pueden ser observados con pequeño instrumental pues se sitúan –ArielTitania y Oberón– en torno a la 14ª magnitud y más débiles aún los otros dos principales: Umbriel y Miranda. Entonces ¿Qué podemos ver? Pues realmente nada. Nada salvo seguir, por curiosidad, su movimiento aparente por el cielo estrellado a lo largo de las semanas mientras completa su tercera revolución alrededor del Sol desde que William Herschel lo observara hace casi dos siglos y medio. Aún así, su observación está llena de romanticismo, vamos a echarle un vistazo a nuestro lejano vecino en el Sistema Solar.

 

LOCALIZACIÓN

Durante estos días el planeta Urano se encontrará en los límites de la constelación de Aries, si observamos sobre las 21 horas locales peninsulares (20h TU) podremos tenerlo a unos 30 grados de altura sobre el horizonte Este

Si partimos de la constelación de Aries y observamos desde núcleos urbanos contaminados sólo podremos distinguir a simple vista las dos estrellas principales de la constelación de Aries (de segunda magnitud) pero con ayuda de unos prismáticos podremos ver la tercera que formaría ese asterismo triangular que es la parte principal de Aries, se trata de Gamma Arietis. A partir de ahí podemos trazar una línea imaginaria desde Hamal (Alpha Arietis) hasta Menkar (Alpha Ceti) la estrella más brillante de la constelación de la Ballena. Prácticamente a medio camino de ambas estrellas, a poco más de 10 grados de cada una de ellas se encuentra Urano.

Urano en la noche del 5 de noviembre

Durante el mes de noviembre Urano se moverá poco más de 1º por lo que la carta de localización puede ser válida para buena parte del mes, no obstante añadimos otra en la que se indica la localización del planeta del día 25. Hay que tener en cuenta que la Luna casi llena se acercará al planeta los días 17 y 18 de noviembre por lo que su luz será un obstáculo para su observación.

Si miras a Urano con unos prismáticos o un pequeño telescopio tus observaciones no revelarán detalle alguno pero tendrás la dicha de ver al primer planeta descubierto merced al tesón, a la perseverancia y paciencia de un astrónomo. Virtudes, todas ellas, que caracterizan, sin duda, a la Ciencia en general y a la Astronomía en particular.

 

Urano la noche del 25 de noviembre

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