FENÓMENOS DESTACADOS OBSERVABLES A SIMPLE VISTA Y CON PEQUEÑO INSTRUMENTAL

del 1 al 31 de diciembre de 2022

Aspecto del cielo a mediados de diciembre tras anochecer.

 

Ya en inmersos en los cielos y temperaturas invernales, tras anochecer, hacia el nordeste podemos ver como la Osa Mayor va ganando altura paulatinamente mientras que en el Noroeste Casiopea y Perseo destacan en esa parte del cielo. Hacia el Este, las preciosas constelaciones de Tauro y Auriga van ganando altura conforme avanzan las horas al igual que lo hace Orión en el Sur, exponiéndose como la maravillosa constelación que es. No olvidemos en el Sur la constelación de la Ballena y la del Escultor. Hacia el oeste ya vemos como desaparece el Triángulo de Verano compuesto por el Cisne, el Águila y la Lira mientras que el cenit y la parte más alta del cielo la ocupan la constelación de Andrómeda y Pegaso. Si bien la temperatura no es la más agradable, las noches de invierno se pueden aprovechar mucho, no solo por el hecho de que oscurezca antes sino por la belleza del Firmamento en estos meses, además es una estación espléndida para iniciarse en la Astronomía y para disfrutar de la gran cantidad de objetos de cielo profundo que puede observarse en ella con pequeño instrumental.

 

 

 

Comencemos con la Luna y sus fases para organizarnos bien con nuestras observaciones. El jueves día 8 de diciembre tendremos a la Luna en su fase Llena, estando en la constelación de Tauro. El instante exacto será en la madrugada, en concreto a las 4h08 TU. Su fase Menguante la podremos observar el viernes 16, la Luna estará situada en la constelación de Virgo. La fase Nueva tendrá lugar el día 23 de diciembre cuando esté en Sagitario. Debemos recordar que los días previos a esta fase y los posteriores al cuarto menguante son los más propicios para la observación de objetos de cielo profundo, muchos de ellos muy asequibles a la observación con prismáticos y pequeños telescopios durante esta época del año. Por último, el Cuarto Creciente tendrá lugar el viernes 30 de diciembre estando en la constelación de la Ballena, el momento exacto de la fase será en la madrugada, a las 1h21 TU.

 

 

lunallenamayo

 

LOS PLANETAS

El planeta más cercano al Sol, Mercurio, será visible durante la segunda quincena del mes. Los días más apropiados para su observación serán del 20 al 26, siendo el día 21 el que alcance la máxima elongación este (a 21º del Sol). Durante los días 28 y 29 lo podremos observar muy cerca del planeta Venus, eso sí, bajos ambos sobre el horizonte (5-7º).

Por su parte, el planeta Venus comenzará a verso como astro de la tarde.  Aparecerá sobre el horizonte Suroeste poco después de ponerse el Sol e irá ganando altura sobre el horizonte conforme transcurran los días del mes brillando con magnitud -3.9. No hay que perderse la conjunción indicada con Mercurio a finales de mes.

 

 

 

Marte es visible durante toda la noche en la constelación de Tauro. Brillará con magnitud -1.8, su máximo brillo anual y que bajará hasta la magnitud -1.3 a finales de diciembre. El día 1 alcanzará mínima distancia  a la Tierra alcanzando su oposición en la madrugada del 7 al 8 situándose a 82 millones de kilómetros de nosotros. Precisamente esa misma noche, el planeta rojo será ocultado por la Luna Llena desde la Península Ibérica (en Canarias no será visible la ocultación). El fenómeno durará -en promedio- 50 minutos y habrá que estar pendientes (dependiendo de los lugares) desde las 5h10 TU (6h10 horario peninsular local) y hasta las 6h10 aproximadamente. En Sevilla, por ejemplo, la ocultación se iniciará hacia las 5h20 TU y acabará a las 6h07. Para su observación requeriremos de un telescopio dado el poderoso brillo de la Luna Llena.

El planeta más grande del Sistema Solar, Júpiter, se observa desde que anochece al Sureste del cielo en la constelación de Piscis hasta pasada la medianoche brillando con magnitud -2.5. Se mostrará estacionario a inicios de mes. En la noche del día 1 al 2, Júpiter se situará a poco más de 4 grados al norte de la Luna menguante. Una bonita imagen del planeta gigante con sus satélites la podremos observar al anochecer del día 17 de diciembre donde podrán observarse con la siguiente configuración:

 

 

 

Por último, el precioso planeta Saturno será visible durante las primeras horas de la noche cerrada en la constelación de Capricornio brillando con magnitud 0.8 disminuyendo sus horas de visibilidad conforme transcurra el mes. El día 26 de diciembre Saturno se situará a pocos grados de la Luna con Mercurio a poca altura sobre el horizonte.

 

La Luna y los cinco planetas visibles a simple vista al anochecer del 25 de diciembre.

Finalmente, y como ocurriera hace seis meses, el día 25 podremos observar a la Luna con los cinco planetas visibles a simple vista en el crepúsculo de ese día. Eso sí, la Luna mostrará un débil creciente de apenas el 8%. ¡Un buen regalo de Navidad!

 

LLUVIAS DE METEOROS

 

Radiante de la lluvia de estrellas fugaces de las Gemínidas

La lluvia más destacada del mes de diciembre y la más intensa de todo el año son las Gemínidas. El período de visibilidad de esta lluvia de meteoros va del 4 al 17 de diciembre con un máximo de actividad la noche del 13 al 14 de diciembre. El problema para su observación, en la noche del máximo, es que la Luna (menguante) se situará en la misma constelación de Leo afectando de esta manera a la observación de meteoros. La lluvia de estrellas fugaces de las Gemínidas está provocada por restos del asteroide Faetón siendo meteoros de velocidad lenta pero muy frecuentes, llegando incluso a 120 meteoros por hora en buenas condiciones de observación. Se da la circunstancia que las Gemínidas fueron observadas por primera vez en 1862.

 

Posición del radiante de las Úrsidas

Otra de las lluvias destacadas del mes de diciembre son las Úrsidas, procedentes de restos del cometa Tuttle, son visibles entre los días 17 y 26 de diciembre caracterizándose por meteoros lentos. El máximo de actividad se sitúa en la noche del 22 al 23 de diciembre por lo que, al no haber molestia de la luz de la Luna, su observación puede aprovecharse desde lugares oscuros. Si bien hay que tener en cuenta que su tasa de actividad es modesta, entre 10 y 20 meteoros por hora en promedio.

 

COMIENZO DEL INVIERNO

El invierno en el Hemisferio Norte dará comienzo el día 21 de diciembre a las 21h48 TU, es decir casi finalizando el día. Siendo la noche del 21 al 22 de diciembre la más larga del año en nuestras latitudes. 

 

Y hasta aquí los fenómenos más destacados que podremos observar a simple vista o con instrumental pequeño durante el mes de abril. Iremos actualizando y proponiendo la observación de otros objetos a través de nuestro blog pues se inicia un periodo que interesante en cuanto a observación de cielo profundo. ¡Disfruta del Universo!


 


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